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Aktuelle Studien: Zu viel Zucker kann dumm machen

Obst oder Süßes? Beides enthält Zucker - der in Schokolade, Kuchen und Co. ist aber verzichtbar.

Obst oder Süßes? Beides enthält Zucker - der in Schokolade, Kuchen und Co. ist aber verzichtbar.

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dpa-tmn

Zucker ist Nahrung fürs Hirn. Das erzählten uns schon die Großeltern, und noch heute erklärt man uns im TV-Werbespot, dass man "einfach schneller im Kopf" wird, wenn man sich zwischendurch einen Zuckerriegel einwirft. Doch offenbar ist dies nur die halbe Wahrheit. Denn aktuelle Studien zeigen, dass Zucker auch dumm machen kann.

An der Berliner Charité bat man 141 gesunde Senioren zu einem Test, bei dem sie 15 Wörter für eine halbe Stunde im Gedächtnis behalten sollten. Das Ergebnis: Teilnehmer mit viel Zucker im Blut erinnerten sich an durchschnittlich zwei Wörter weniger, und ihr Hippocampus, eines der wichtigsten Erinnerungszentren im Gehirn, war kleiner und schlechter strukturiert als bei den Probanden mit geringerem Zuckerwert. In einer englischen Studie fühlten sich Kinder nach einem süßen Frühstück zwar wach und selbstbewusst, doch ihre tatsächlichen Lernleistungen sackten in den Keller. Das Gehirn nimmt es also übel, wenn es zu viel Zucker bekommt.

Hirnmasse kann schrumpfen

Was zunächst einmal rätselhaft klingt, insofern kein anderes Organ so nötig Zucker braucht wie die Denkzentrale unter der Schädeldecke. Doch auf Überdosierung reagiert sie fast wie auf eine Vergiftung. "Unter massiver Zuckerzufuhr werden weniger Proteine für die Neubildung von Nervenzellen und Synapsen aktiviert", erklärt Neurobiologe Fernando Gomez-Pinilla von der University of California. Außerdem reagiert vor allem der Hippocampus schlechter auf Insulin, so dass dieses Hormon keinen Zucker mehr einschleusen kann. Beide Aktionen sollen verhindern, dass aktive Hirnzellen sich im Rausch des Zuckerüberflusses erschöpfen. Andererseits wird dabei auch so entschieden der Saft abgedreht, dass am Ende die aktive Hirnmasse, speziell im Lernzentrum, deutlich schrumpft. Weswegen Gomez-Pinilla seine Studenten vor Prüfungen zu warnen pflegt: "Nur sechs Wochen Süßigkeiten und Limonade könnten schon dumm machen."

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